c'est pas moi je l'jure!

une histoire de plage

Toute la ville d’ATPN est en émoi en ce moment! Deux événements extraordinnaires, plus fascinants encore que la vie des Kardashian, prennent toute la place dans les nouvelles et font les gorges chaudes de toute la population à la télé et sur Fesse de bouc et Twitter et Instagram (et sûrement autre chose aussi mais je suis vieille et je m’en fiche) depuis une semaine!

1. La Accidental Beach: Les travaux du pont du métro, juste devant ma fenêtre, ont créé des courants inhabituels dans la rivière et avec en plus un été hyper sec, une longue bande de sable s’est déposée le long de la rivière, à l’est des travaux. Cette longue bande de sable est devenue depuis quelques jours une plage idéale (au départ, j’entendais les cris des enfants et me demandais où ils étaient, comme les arbres cachent la majorité de la plage de ma vue), même si elle est assez difficile d’accès. Et les habitants du quartier en face de moi, de l’autre côté de la rivière, là où se trouve cette “plage accidentelle” comme on l’appelle maintenant, ne sont pas du tout contents parce que plein de voitures essayent de se garer dans leur petit quartier habituellement tranquille! Vous les voyez, là, derrière les arbres?

2. L’Université de MacEwan (/makiuanne/): Les nouvelles internationales annoncent que “l’université d’ATPN” s’est fait piquer 12 millions de dollars, mais il n’existe pas d’université qui porte ce nom, et il y a heureusement plus qu’une seule université à ATPN. C’est l’Université de MacEwan (et non pas la mienne) qui s’est effectivement fait avoir par des hackers et qui les a payé 12 millions de dollars au lieu de payer un constructeur. Toute la ville se demande comment ils ont pu se faire avoir, comme ça, alors qu’on sait qu’il faut toujours être super attentif quand on reçoit des emails nous demandant de “changer” des informations bancaires sur internet, mais visiblement le coup était très bien monté. Enfin, je vous rassure, ce n’est pas mon université.

On ne s’ennuie jamais par ici, j’vous dis 🙂

Paula Simons: Joy and magic and surprise on the accidental beach

ATPN Journal, Sept. 1, 2017

The morning after I visited ATPN’s accidental beach, I happened to catch a snippet of a CBC Radio interview with game designer Ian Bogost. He’s a professor at the Georgia Institute of Technology and author of Play Anything: The Pleasure of Limits, The Uses of Boredom and the Secret of Game.

I was deeply struck by something Bogost said.

“It’s not exactly right to think of fun as pleasure. It’s something slightly different. It’s rather the experience of finding something new, of novelty, and in particular of finding something new in something familiar, in which it doesn’t seem like anything new can be found,” he told interviewer Anna-Maria Tremonti.

“That’s one of the things that tends to make games or any kind of experience fun, is the capacity that the thing offers for the player, the user, to do something different with it than they’ve thought of or done before.”

And that’s the secret of ATPN’s accidental beach, and the fun and joy it has brought the city, in the twilight of summer. It appeared on the shores of the North Saskatchewan River, something new in the midst of something familiar. And it makes people see and think about the river in a new way.

The accidental beach, or as some wags have dubbed it, Sand District, wasn’t planned. It wasn’t a municipal megaproject. The big sandbar formed unintentionally as a side-effect of the construction of the new Tawatina LRT bridge. A construction berm slowed the water and created a one-kilometre long beach, roughly 25 metres wide, on the south side of the river near Cloverdale. The beach was something of a neighbourhood secret — until my colleague David Staples outed it on our front page three weeks ago.

Since then, ATPNians have been flocking to the shore, determined to get in some fun in the sand, and what’s left of the sun, before it’s too late — at times overwhelming the patience and hospitality of Cloverdale residents, who’ve suddenly found themselves inundated with cars and garbage and urban tourists.

I went down Tuesday after supper with my dog and my daughter. There was a strange and delightful atmosphere, even as we approached the gravel path that leads down, down, down to the water.

People we passed, whether coming or going, all seemed to be giggling with suppressed delight, happy and proud to be in on the “secret,” trading tips on the best ways and places to get down the steep bank to the sand. There was a surprising sense of camaraderie, spurred, perhaps, by the sense that we were all doing something slightly illicit. That we were trespassers, or explorers who had found the secret route into Narnia or Oz or Wonderland.

And then, there it was. A clean white sandy beach, with scarcely any litter, and none of the green pond scum that bedevils so many of our regional lakes. The water wasn’t exactly warm, but it wasn’t frigid either, certainly not cold enough to discourage the children and canines frolicking in the knee-deep current. All along the water’s edge were sandcastles, in various states of glory or decay. Never had I seen our ATPN, or our river, look like this.

I grew up in ATPN. And I grew up with the sense that the river was something to be feared. We learned early on that it was dirty and deep and dangerous, something to admire, perhaps, from a safe distance, but not a place to play. But that night, as I waded into the clear water with my puppy, I saw and felt the river in an entirely new way.

We’re not yet ready to say goodbye to summer, or to the beach. I understand the people who want the city to figure out a way to keep the beach in situ, when the bridge construction ends. But I wonder if the accidental beach would feel quite as magical if it came with garbage cans and porta-potties and staircases and picnic tables, the appurtenances of a permanent public “attraction.”

Part of the so-called Sand District’s appeal is its ephemeral nature, its sense of found joy. Like Brigadoon, it popped up unexpectedly out of the mist, and we fell in love. Now that the city is adding parking restrictions and one-way traffic rules, now that the Riverkeepers have noted a higher than ideal e. coli count, some of that initial innocence already seems lost.

Small wonder that in our landlocked winter city, one pop-up summer beach stole our hearts. Who could blame us, if we spent the dark cold months of the calendar, dreaming of its return?

psimons@postmedia.com

twitter.com/Paulatics

www.facebook.com/PaulaSimons

9 comments

  1. en effet, des animations qui prêtent à sourire, du moins pour l’université, elle s’en remettra certainement avec les cotisations des pauvres étudiants! leurs informaticiens sont vraiment naïfs, n’importe quel “péquenot” sait qu’il ne faut pas donner ses coordonnées bancaires, LOL!
    bon dimanche! bises bretonnes

    Like

  2. Des fois, les arnaques, plus c’est gros, mieux ça marche…
    L’histoire de la plage me fait songer que, pour une fois, le mot “riverain”, en français, serait approprié (accès interdit, sauf aux riverains).

    Like

    • Mortecouille, je voulais chercher la traduc de “riverain” dans google translate et je lis cette définition: “Riverain: personne qui habite le long d’un cours d’eau et par extension, d’une route, d’une forêt.” En anglais, je tombe sur un mot que je ne connaissais pas du tout: “Riparian: of, relating to, or situated on the banks of a river.” Ce qui n’est donc pas réellement la traduction du mot riverain comme on l’utilise aujourd’hui (enfin, la définition que je connaissais, en tous les cas)! Donc je ne sais toujours pas comment on dit “riverain” en anglais.

      Liked by 1 person

  3. chachashire

    Selon google translate riverains se traduit par residents ou bewohner en allemand ou residentes en espagnol – je cite les autres langues parce qu’elles illustrent bien le sens actuel.

    La plage… en Europe, ou en France en tout cas 1 la plage serait interdite pour la sécurité ; les plages accidentelles ne sont pas toujours stables 2 si la plage s’avérait stable alors c’est la municipalité qui en profiterait pour gagner l’électorat des enfants…et leurs parents. en l’aménageant 3 il est regrettable qu’il n’y ait pas de lieu de baignade par chez vous

    Like

    • Yep, resident est visiblement le meilleur mot pour riverain 🙂 La plage accidentelle vient d’être découverte et la ville parle effectivement de savoir si ça va devenir officiel ou non, mais si c’est le cas, il y aura plein d’aménagements à faire… donc ça ne sera plus aussi chouette…

      Liked by 1 person

Merci pour vos commentaires que j'adore :)

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: